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托起“日不落帝国”的女人:伊丽莎白一世

来源:史趣2018-06-22责编:admin人气:2520
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托起“日不落帝国”的女人:伊丽莎白一世(图)

英国在百年战争后被完全逐出欧陆。亨利八世父女的宗教改革,使英国从欧陆转向大洋扩张。1588年击败西班牙“无敌舰队”,成为海上霸主。1668年以“光荣革命”确定君主立宪制。以自由贸易(对反对者坚决诉诸战争)开始帝国之路。

18世纪后半叶至19世纪上半叶,成为世界上第一个完成工业革命的国家,19世纪进入全盛时期。第一次世界大战前,其殖民地比本土大111倍,成为名副其实的“日不落”帝国。在追求帝国民族利益的同时,也向全世界传播了先进技术、商业、语言和社会管理模式。

回顾大英帝国的崛起, 伊丽莎白一世自强不息的英格兰精神,亚当·斯密的国富理论体现的苏格兰启蒙思想,犹如两座不同的坐标轴,从不同维度诠释着19世纪人类的历史进程。

对出入伊丽莎白一世宫廷的外国使节来说,最可怕的是女王的一项特别爱好——站着讲话。这位长期患病的女王特别喜欢站立。不止一个倒霉的外国使节,在女王面前站了几个小时后,踉踉跄跄地离去,而女王依然从容地站立着,而且很可能会传诏:“下一位!”

同一时代的欧洲君主、大公、教宗,绝大多数已经在时间长河中倒下,被遗忘了,而伊丽莎白一世依然在历史中巍然屹立,代表着那个英国崛起最为辉煌的时代——伊丽莎白时代。

永远的伊丽莎白王国

1558年11月7日,同父异母姐姐玛丽女王的死讯传来时,伊丽莎白正在哈特福德庄园一棵橡树下看书。她抬起头时,发现身边围满王公贵族,向她跪下。

甚至玛丽女王还在弥留之际,伦敦街头就已汇集了人群,欢呼“伊丽莎白”。然而,当时最有想象力的人也没有想到,在经历了漫长的社会动荡,无以复加的政治混乱、宗教迫害以及对外挫败之后,1558年标志着英格兰即将进入一个空前伟大的时代。在这个美丽而孤独的女王统治下,英国带着全球(更多的时候是生拉硬拽)步入世界历史的一个黄金时期。

她位居英格兰和爱尔兰王位期间,英国打败西班牙“无敌舰队”,开始成为海上霸主。英国从留恋大陆转为虎视大洋,为以后的“日不落帝国”铺平了道路。伊丽莎白一世时代,英国开始了长达两个世纪的探险与殖民。

是一个奇怪的女人,年轻时美丽动人,年老时奇装异服。喜欢跳舞,精通七种语言,能以拉丁语即兴辩论,擅长音律,喜欢每天弹上一小时琉特琴。在重大事件面前,她擅长以含糊其辞隐藏内心的判断;富有同情心又生性吝啬;是调情高手而又终身保持童贞;回避决断然而发动攻击时迅雷不及掩耳;对于人性苦难深有理解,可是砍下对手脑袋时又从不追悔。

万物凋零,精神永存。对一个君主时代的最好评判之一,还来自于其时代的思想遗产。伊丽莎白时代,在以“大洋国”、国教等方面确立英格兰民族特性的同时,还是英国思想学术和文化自觉的时代。莎士比亚、马娄等使英语成为一种真正的艺术语言。培根以其妙趣横生的语言,赋人类思考以“新科学”和“新工具”。霍布斯在“无敌舰队”的炮声中“受惊早产”,后来以其《利维坦》成为现代政治学的开拓者之一。

他们都不同程度地赞美过(较小程度上也诋毁过)自己生于其中的伊丽莎白时代,也无不受惠于这个时代。今日英国并不只是在位的女王名字也叫伊丽莎白——从英国文学艺术到海洋观念,从英国国教到民族特性,伊丽莎白二世代表着的,很大程度上仍然是伊丽莎白一世的英国。

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